有一种痴呆叫“Ⅲ 型”糖尿病?

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此前有研究认为,患者从饮食中过量获取糖类到最终发展成阿尔茨海默症,通常会先罹患Ⅱ型糖尿病,但是近期一些研究证实,事实并非总是这样。

研究人员试图从糖尿病和阿尔茨海默症两者之间寻找联系,发现了自相矛盾的结果:较高的胰岛素水平会显著增加患者罹患阿尔茨海默症的风险,而完全不分泌胰岛素的I型糖尿病患者也被认为罹患阿尔茨海默病的风险较高。研究人员发现关键在于胰岛素的一种产物——胰岛素降解酶。这个酶不足,导致降解淀粉样蛋白的酶不足。

有研究证实,无论血糖水平是否达到糖尿病的标准,一般血糖水平越高,认知能力下降越快,因而产生高碳水化合物饮食会导致阿尔茨海默症的观点。不过,研究人员也认为高碳水化合物饮食是否导致阿尔茨海默症有待进一步验证。

推荐地中海饮食。

富含碳水化合物的饮食和随之而来的高血糖症与认知能力下降密切相关

近年来,阿尔茨海默症常被戏谑地称为“Ⅲ 型”糖尿病(不同类型的糖尿病都与胰岛素有着密切的关系,但是I型糖尿病是一种自身免疫性疾病,Ⅱ型糖尿病则是一种由饮食引起的慢性疾病),有研究认为西方高糖饮食看起来越来越像是引起阿尔茨海默症的一个潜在因素。

此前,在一些病例中,患者从饮食中过量获取糖类到发展成阿尔茨海默症,通常会先罹患Ⅱ型糖尿病,但是近期一些研究证实,事实并非总是这样。

在《糖尿病》杂志近期发表的一项纵向研究中,研究人员在对5 189位研究对象开展超过10年的研究后发现,无论血糖水平是否达到糖尿病的标准,高血糖人群认知能力的下降速度远远高于血糖正常的人。换句话说,血糖水平越高,认知能力下降越快。

论文第一作者、伦敦帝国理工学院的谢五湘(Wuxiang Xie)在一封电子邮件中写道:“老年痴呆症是导致晚年生活质量下降的最普遍的疾病之一。”目前,老年痴呆症无法治愈,这使得研究引起老年痴呆症的高风险因素变得非常重要。

纽约大学的梅丽莎•席琳(Melissa Schilling)教授于2016年针对糖尿病和阿尔茨海默症的关系开展了一项回顾性研究。她试图在两种疾病混乱的趋势中找到某种联系:Ⅱ型糖尿病患者罹患阿尔茨海默症的概率是正常人的2倍,而接受胰岛素治疗的糖尿病患者罹患阿尔茨海默症的概率更高,这表明较高的胰岛素水平在阿尔茨海默症中扮演了重要角色。事实上,许多研究发现较高的胰岛素水平或“高胰岛素血症”会显著增加患者罹患阿尔茨海默症的风险,而完全不分泌胰岛素的I型糖尿病患者也被认为罹患阿尔茨海默病的风险较高。

这两者似乎自相矛盾?

席琳认为这要归功于胰岛素的一种产物——胰岛素降解酶。这种酶可以降解大脑内的胰岛素和淀粉样蛋白(这种蛋白在病人大脑中可以聚集结块并会导致罹患阿尔茨海默症)。那些体内没有足够胰岛素的人群,例如,那些身体产生胰岛素的能力已经被糖尿病所吞噬的人群,体内就无法产生足够的这种酶来降解大脑内聚集结块的淀粉样蛋白。与此同时,在使用胰岛素治疗糖尿病并最终获得过量胰岛素的人群中,绝大多数的胰岛素降解酶由于胰岛素被耗尽,残留的酶含量不足以降解大脑内聚集结块的淀粉样蛋白。按照席琳的观点,即使是那些尚未罹患糖尿病的人群(即处于“糖尿病病前状态”),也可能会发生这种情况。

梅奥医学中心的流行病学和神经病学罗斯布德•罗伯茨(Rosebud Roberts)教授同意她的这种观点。

在2012年的一项研究中,罗伯茨按照碳水化合物的摄入量不同将1 000人分为4组。与碳水化合物摄入量最少的那组人群相比,碳水化合物摄入量最多的那组人群发生轻度认知功能障碍的几率要高出80%,而轻度认知功能障碍是罹患痴呆症的一个过程。轻度认知功能障碍(MCI)的人可以正常吃饭穿衣,但是他们在更为复杂的任务中可能会遇到麻烦。

罗伯茨认为,“如果Ⅰ型糖尿病患者的胰岛素水平控制得不好以致于造成低血糖,那么这些患者就非常危险了。即使没有诊断出糖尿病的人群也应该注意糖分的摄取量。”她说:“如果你不喜欢运动,仅仅没有Ⅱ型糖尿病并不意味着你可以吃任何你想吃的碳水化合物”。

罗伯茨认为,谢的这项新研究很有趣,因为它提示了糖尿病病前状态与认知能力下降之间的联系,更新了此前认为“患者从饮食中过量获取糖类到发展成阿尔茨海默症,通常会先罹患Ⅱ型糖尿病”的观点。

约翰霍普金斯大学的神经病学教授丽贝卡•戈特斯曼(Rebecca Gottesman)提醒道:“关于碳水化合物的研究结果与糖尿病的研究结果不尽相同。”她说:“现阶段还无法确定什么是“理想”的饮食。有人建议,地中海式饮食可能有益于大脑健康。”

但是戈特斯曼接着评论说,目前有几种理论可以用来解释高血糖与老年痴呆症之间的关系。

糖尿病会导致患者血管壁变薄,这就大大增加了大脑发生中风的概率,从而引起不同形式的痴呆症。

单纯摄入大量的糖会使得细胞(特别是大脑中的细胞)对胰岛素产生抵抗作用,从而导致脑细胞死亡。

吃太多会导致肥胖,肥胖人群体内过量的脂肪会释放细胞因子,或者炎症蛋白质,这些也可能导致认知功能衰退。戈特斯曼教授在一项研究中发现,肥胖使得一个人在晚年脑中淀粉样蛋白升高的风险增加了一倍。

这是老年痴呆症谈论中经常被遗忘掉的关键一点。老年痴呆症是一种非常可怕的疾病,因此可以将它视为不可避免的事情。当然,还有遗传和其他非营养因素促进其发展。但是正如研究人员所指出的那样,我们对食物的选择是我们可以控制的一个风险因素。现在看起来还比较年轻的我们做的决定,可能会影响到我们未来的认知健康。

注:地中海饮食,是泛指希腊、西班牙、法国和意大利南部等处于地中海沿岸的南欧各国以蔬菜水果、鱼类、五谷杂粮、豆类和橄榄油为主的饮食风格。

参考文献:

https://www.theatlantic.com/health/archive/2018/01/the-startling-link-between-sugar-and-alzheimers/551528/

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